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美国自动驾驶领头羊Waymo首次寻求外部投资

  在自动驾驶汽车研发领域,谷歌兄弟公司 Waymo 是行业内毋庸置疑的第一名,测试里程数和自动驾驶系统脱离率等指标,遥遥领先于竞争对手。据外媒最新消息,Waymo 公司史上首次正在寻求外部公司的投资。

  据美国科技媒体报道,该公司的融资目标是大众和其他欧洲汽车制造商。

  Waymo 和大众没有立即回应媒体的置评请求。

  据报道,Waymo 的母公司 Alphabet(即谷歌母公司)希望在融资交易中,让 Waymo 获得 150 亿美元以上的估值,另外融资过程中不太可能向外部投资者提供超过两成的股份。

  据悉,Alphabet 目前每年在 Waymo 上的投入至少为 10 亿美元。对于 Alphabet 来说,Waymo 每年的运营成本并不高,但据报道,Alphabet 首席财务官鲁思·波拉特(Ruth Porat)正在鼓励旗下的子公司进一步降低成本,提高运营效率。

  Waymo 之外的其他 Alphabet 子公司,比如 Verly 和 Makani,最近也得到了外部公司的投资。

  2018 年,Waymo 在美国亚利桑那州的部分地区推出了基于自动驾驶汽车的出租车服务,但是乘客数量有限。该公司最近宣布,将会向其他自动驾驶汽车公司提供激光雷达,但前提是这些激光雷达不得用于和 Waymo 竞争的自动驾驶出租车服务。

  如果 Waymo 与外部投资者达成协议,它将加入 Argo AI 和 Cruise 等自动驾驶竞争对手的行列。近年来,这两家公司都从主要汽车制造商那里获得了投资,先后成为福特汽车和通用汽车的控股子公司。

  据报道,德国汽车巨头大众集团最近和福特达成协议,将会向对方的自动驾驶子公司 Argo AI 进行大笔投资。两家公司也将在自动驾驶领域展开合作研发。

  据报道,大众对 Argo 的投资额相当于福特公司的一半。另外,通用汽车 Cruise 在 2018 年接受了本田公司 7.5 亿美元的投资。

  外部投资最终可能导致 Waymo 脱离 Alphabet,成为一家独立的公司。

  Waymo 最近刚刚庆祝公司成立十周年,它成为全世界进入自动驾驶领域最早的公司之一。Waymo 曾经推出过外观可爱的无人车原型车,不过该公司后来转变了战略,表示将开发自动驾驶技术系统,并将技术授权给其他汽车制造商,Waymo 将不会谋求生产成品车出售。

  外媒分析指出,Waymo 从外部寻求投资将有助于限制成本,并使 Alphabet 有机会几年来首次展示 Waymo 的估值。

  几年前,Waymo 的估值为 45 亿美元,但华尔街分析师曾表示,根据未来的收入估计,Waymo 可能会超过 1750 亿美元的估值。在这种背景下,Waymo 的估值有可能会超过 1000 亿美元,大大领先于优步、特斯拉、通用汽车和福特公司。

时间:2019-03-12 17:17:17阅读(4557)
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