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欧洲阿丽亚娜猛追SpaceX 研发火箭回收再发射

  腾讯科技讯,马斯克创办的 SpaceX 公司,给人类探索太空和全球火箭发射市场带来了一次巨大颠覆:SpaceX 实现了运载火箭的重复利用,大幅度降低了发射成本,并且正在卫星发射市场占据优势地位。

  据外媒最新消息,欧洲的火箭发射产业正在效仿 SpaceX,研发火箭回收和重复利用技术。其中,欧洲太空发射的重要提供商阿丽亚娜太空公司(著名的重型阿丽亚娜 5 号火箭和未来的阿丽亚娜 6 号火箭的制造商)——计划让未来的火箭在竞争激烈的发射行业更具竞争力。

  从美国 SpaceX 公司可重复使用的猎鹰九号和重型猎鹰火箭可以看出,可重复使用火箭也是也是阿丽亚娜公司想要做的。

  早在 2 月份,阿丽亚娜集团和法国航天局(CNES)就一个新的“加速研发平台”签署了一份谅解备忘录,该平台将致力于开发新的火箭,包括可重复使用的火箭。

  这一平台被称为“ArianeWorks”公司,它将相关的团队整合在一个屋檐下,并为创新提供了所有可能的要素:“一个高度灵活的环境,向新玩家开放,面向国际市场。”

  这家子公司的一些研发成果很快就会出来,包括通过一些低成本的原型火箭,研究如何回收火箭的技术。

  今年 5 月,ArianeWorks 宣布,一家名为 MyCTO 的巴黎火箭原型公司将建造第一个可回收的“西弥斯火箭”原型,其他的合作伙伴还包括 Planete Sciences、Polyvionics 和巴黎萨克莱大学。

  据悉,法国航天局也在和阿丽亚娜公司合作,开发一种名为普罗米修斯的火箭发动机,该发动机使用氧气和甲烷作为推进剂,可用于多个火箭平台。

  据悉,甲烷和氧气生产的火箭燃料比许多其他火箭燃料更环保。上述的西弥斯可回收火箭将使用普罗米修斯发动机着陆。

  这并不是阿丽亚娜火箭太空公司第一次研究可重复使用的飞行器。另外一种可重复使用的试验性火箭 Callisto 也在研制中。Callisto 项目旨在测试燃料在各种发动机设计中的性能。

  阿丽亚娜公司在今年早些时候发布的一段 YouTube 视频中说,Callisto 的一些基础研究成果将进入西弥斯可回收火箭的开发中。

  据国外媒体报道,在火箭重复利用方面,阿丽亚娜火箭需要追赶的是美国 SpaceX 公司,而上述的西弥斯火箭和 SpaceX 的猎鹰九号火箭十分相似,其中单一火箭发动机的推力保持一致。

  对于阿丽亚娜公司的举动,SpaceX 已经看在眼里。早前,该公司对于对方研发火箭重复利用技术进行了回应,表示“我们没有补贴,你们有”。

  颠覆

  SpaceX 的火箭重复利用技术,是人类太空探索的一次重大颠覆。虽然贝索斯个人的蓝色起源公司也实现了火箭回收着陆,但是在重复商用、行业影响力方面,蓝色起源远远落后于 SpaceX。

  马斯克过去曾经表示,太空发射应该学习民航公司的商业模式,即客机飞到目的地机场之后,将会加注燃油,然后重新展开一次飞行,把旅客送到新的目的地。

  马斯克表示,现在的火箭发射行业,相当于民航公司在完成一次飞行之后就扔掉了大型客机,重新购买飞机完成下一次飞行,这是巨大的浪费。

  SpaceX 公司计划实现更多卫星部件的重复使用。在最近一次重型猎鹰火箭的发射中,SpaceX 不仅成功回收了两枚一级火箭,还回收了部分卫星整流罩。

  火箭的重复利用大幅降低了 SpaceX 的发射成本,该公司猎鹰九号火箭的发射报价从过去的 6000 多万美元降低到了 5000 多万美元。依靠极具竞争力的报价,据悉 SpaceX 已经获得了全球卫星发射市场超过一半的市场份额。

  显然,如果其他的太空发射公司继续采用“一次发射任务消耗一枚火箭”的商业模式,将无法和 SpaceX 同台竞争。

  在航天器的重复利用方面,美国宇航局的一系列航天飞机也曾经创造了一个里程碑,一次次重复降落和飞行把大量的宇航员送到了国际空间站。但是,技术复杂性影响了航天飞机的可靠性和安全性。在几次不幸的事故之后,美国宇航局终止了航天飞机项目。(腾讯科技审校/承曦)

时间:2019-09-15 14:36:59阅读(36)
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